мысли вслух

Американская реальность: цена комфорта

О чем нужно знать, отправляясь в Америку

undefined

О парковке

Главная проблема, с которой сталкиваешься, будучи автомобилистом в Америке, — это парковка. Сперва сложно принять как данность тот факт, что практически любое парковочное место в городе стоит денег, причем немалых. Если гостиница, в которой вы остановились, находится в городской черте, вам едва ли смогут предложить бесплатное стойло для вашего коня как включенную опцию. Средняя цена для такого «стойла» — в районе тридцати долларов за ночь (что и по старому курсу — немало). Конечно, в жилых городских районах дела обстоят лучше, чем в деловом или историческом центре, но там уже необходимо внимательно следить за знаками. Например, дорогу в определенные часы и дни могут чистить от снега. Если ваша машина оказалась на обочине, а точнее, на пути снегоочистительной техники, грандиозный штраф неминуем. Так, некоторые нью-йоркцы, по рассказам очевидцев, не находят ничего оригинальней, как на ночь остаться в своей машине спать, дожидаясь, как работники местного «ЖЭКа» тихонечко постучат в окно, и владельцы смогут безболезненно переставить своё авто.

undefined

 

О дорогах

Среди идеальных трасс довольно часто попадаются платные, причем их стоимость варьируется от чисто символической, в доллар, до суммы, на которую можно было бы основательно перекусить. Но, насладившись качеством дорожного покрытия и размахом широкополосного движения, ты приходишь к мысли, что и сам был бы готов платить, причем вдвое больше, на Родине, если наши дороги были хотя бы отдаленным подобием американских.

О чаевых

undefined

В каждом пункте общепита, кафе или ресторана, если только это не ресторан самообслуживания, принято оставлять чаевые в размере не меньше двадцати процентов от итогового счета. Если вы оставите привычные вам десять, это означает, что вы разочарованы и хотите это продемонстрировать. Естесственно, о том, чтобы не оставлять ничего, речи даже не идет. Однажды мы были решительно недовольны поведением официантки и решили намеренно ничего не оставлять. (Могу сказать, что это было единственным вопиющим случаем во всей нашей поездке). Девушка с подносом была настолько возмущена, открыв пустой счет, что вернулась к нашему столику и буквально потребовала: «Извините, но, вы забыли положить мои чаевые». За эти двадцать процентов официант не оставит вас в покое в течение всей трапезы, будет с настырным постоянством интересоваться, все ли у вас в порядке и откуда вы держите путь, улыбаться и демонстрировать исключительное дружелюбие и заинтересованность в вашем положительном впечатлении об обеде, в общем, «отрабатывать» по полной программе. Почему же? Во-первых, рабочее место это очень большая ценность для американца: им дорожат и боятся его потерять, ибо кадровая конкуренция высока. Во-вторых, в Америке работать официантом — совершенно не постыдное занятие, а вполне себе неплохой источник дохода, поэтому среди обслуживающего персонала можно встретить кого угодно: от начинающего голливудского актёра до преподавателя вуза.

Об оффициантах

undefined

Здесь клиент не просто всегда прав, он сродни царской особе. Признаюсь, первое время мы никак не могли привыкнуть к такому вынужденному общению, раздражались и даже просили нас не беспокоить. А после, прибыв домой, такого отношения стало даже не хватать: у нас, зачастую, превалирует совершенно противоположная крайность — полная индифферентность к клиенту и к своей работе. Порой излишние старания официантов можно было расценить не иначе, как беспардонные вклинивания в серьезный разговор или даже в выяснение отношений! Выглядит это достаточно забавно: на пике самого разгоряченного спора, когда двое достигают эмоционального предела, между ними возникает почти карикатурная физиономия человека — до того неестесственной кажется голливудская улыбка и восторженные расширенные глаза: «Как проходит ваш ужин? Как вам отбивные? Пиво повторить? Может быть, желаете десерт? Отличный день сегодня, не правда ли?» Хотя можно только догадываться, сколько подобных случаев могли разрядить обстановку, скажем, отвлечь людей от обсуждаемого развода или неминуемого мордобития. Или, напротив, спровоцировать мордобой, но уже с участием надоедливого официанта.

О сервисе 

undefined

Всем знакомое понятие «сервиса» в Америке доведено буквально до абсурда. Вежливость и учтивость, общительность, неестесственная заинтересованность вашей проблемой — всё это тоже сервис, который всегда входит в стоимость, даже если вы еще ничего не купили. Сервис — это когда вы еще не придумали, как бы вам хотелось или как было бы вам удобнее всего, но об этом уже подумали за вас.

О комфорте

undefined
Значение слова «комфорт» здесь теряет привычный нам налет чего-то малодоступного, дорогого или роскошного — удела более богатых людей. Здесь комфорт это данность по умолчанию. Здесь нет понятия «евроремонта» и «стеклопакетов». Безусловно существуют, к примеру, пятизвездочные гостиницы, а есть мотели-клоповники. Но и последним, поверьте, не чужд комфорт.

 

О налогах
Однако бесплатным, как водится, бывает только сыр в известном месте. За все нужно платить. Налоги платят не только местные жители. Даже будучи туристом, покупая жвачку за два доллара на заправке, вы в итоге можете заплатить все три, в зависимости от установленной в данном штате суммы налогооблажения. Иными словами, та сумма, которая указана на ценнике товара или в меню, никогда не будет конечной. И к этому тоже стоит привыкнуть. Зато, когда вы ощутите на собственной шкуре знаменитый американский сервис, ваша жизнь уже никогда не будет прежней.

 

Фото: Stephen Shore "Uncommon Places"

мысли вслух

comments powered by HyperComments